D'où vient l'ego chez un sportif ?

S’estimer sans se sentir meilleur que l’adversaire


Réussir malgré une estime de soi négative

Les psychologues définissent généralement l’estime de soi comme le résultat du regard qu’une personne porte sur elle-même : sur ses compétences, sur ses réussites professionnelles et personnelles, et sur la richesse de sa vie affective. Il est important de comprendre que la réussite dans l’un ou plusieurs de ces domaines ne garantit pas l’estime de soi. Par exemple, certains sportifs souffrent d’une estime d’eux-mêmes négative et ils espèrent « combler » ce manque par leurs réussites sportives. Certains champions ont d’ailleurs expliqué comment le sport les a aidés en cela. Ils se sont construit une identité d’athlètes de haut niveau, ils se sont trouvés compétents, se sont accordés de la valeur et de l’estime grâce au sport. Il n’est donc pas impossible de réussir sans avoir une estime de soi positive. Mais, malheureusement, pour beaucoup d’autres sportifs, cela s’avère compliqué. Je constate même que l’estime de soi peut venir perturber le projet du sportif, en le centrant exclusivement sur « la réussite » et la performance brute. Certains sports, comme le tennis avec son système de classement, induit irrémédiablement et très tôt cette course à la performance.

À la recherche d'assurance et de comparaison

De fait, les joueurs en manque d’estime recherchent prioritairement la victoire, au détriment du plaisir ou de la progression. Chez certains, qui se construisent sur une attitude de revanche, on observe également le besoin inévitable de se comparer aux autres. « Je vais prouver que... », « Je vais montrer que... », etc. Ce sont d’ailleurs souvent ces sportifs que l’on considère comme dotés d’un ego démesuré, ceux que l’on trouve prétentieux ou arrogants. Mais attention là encore, ces personnes ont une estime d’elles-mêmes instable ; on les pense sûres d’elles alors qu’elles sont en fait très fragiles.

En tout cas, pour l’ensemble de ces athlètes en manque d’humilité ou d’estime d’eux-mêmes, le rapport à la défaite est difficile. Ils ont tendance à vite abandonner dès qu’ils se sentent menacés. Face à l’adversité, face à quelqu’un qu’ils estiment meilleur qu’eux, ils baissent les bras. Le danger et la peur de perdre sont trop grands. Baisser les bras est ainsi plus simple, offrant une porte de sortie plus rassurante. Il n’est pas rare d’entendre ces sportifs expliquer leurs échecs par des formulations comme « oui, mais j’en avais marre », « je ne me suis pas donné à fond », « j’étais dans un mauvais jour » ou « je n’avais aucune sensation ».

Comprendre le sportif au travers de ses réactions

Si vous êtes amené à accompagner des sportifs lors de matchs, vous pourrez facilement observer le même genre d’argumentations en début de compétition :« Je n’ai pas assez dormi cette nuit », « Je suis venu mais je ne suis pas en forme. » Ce sont des stratégies que l’on appelle des stratégies d’autohandicap en psychologie du sport. Elles reflètent souvent un manque d’estime de soi chez le sportif, qui perçoit alors la compétition comme une menace pour l’estime qu’il a de lui-même. Il cherchera à protéger son estime de lui de la défaite. L’autohandicap peut également être une forme de gestion du stress, dans un sens où il minimise l’importance du match, il réduit l’enjeu du match auprès de l’entourage du sportif.

Dans l’ouvrage « Préparation mentale du sportif », duquel est extrait cet article, vous pourrez évaluer votre estime de vous. Si votre estime s’avère trop basse, je vous conseille d’engager un travail avec un psychologue sur cette question. En rééquilibrant votre estime de vous, vous augmenterez vos chances de performer et votre qualité de vie de façon générale.


« Si tu rentres sur le tatami en te disant que tu es meilleur que l’autre, tu as perdu. »

Teddy Riner, champion olympique de judo (RTL, mai 2014)

Article extrait de l’ouvrage « Préparation mentale du sportif » d’Anthony Mette aux Editions Vigot.

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